EOC-gruppspelet avslutat

På onsdagskvällen avslutades gruppspelet i landslagsturneringen European Open Championship. Sverige tog sig vidare till Main Round efter att ha gått igenom gruppen obesegrade.

Efter ett antal matcher där det mest handlat om hur stor vinstmarginalen skulle bli, var det tänkt att onsdagskvällens avgörande gruppspelsmatch med Tjeckien skulle bli en värdemätare inför fortsättningen. Välfyllda läktare i Valhalla fick se en intensiv och målrik inledning med fem mål på de öppnande tre minuterna.

För Sverige var det playmakern Albert Månssonsom startade målskyttet när han gick på ett kraftfullt genombrott. Den satsningen gav en tydlig indikation på att allvaret hade börjat.
– Jag upplevde att det var en riktigt bra stämning och energi under hela matchen, menade Månsson och när läget öppnade upp sig direkt i första anfallet var det helt enkelt bara att ta det.
– Jag såg att jag hade läge en-mot-en och tänkte att jag skulle köra en kullager. Det var väldigt gött att den gick in!

Tjeckien skapade sig sedan ett litet försprång, men Sverige var kvicka med att utjämna och gå förbi. Två måls underläge förvandlades till fem måls övertag. Kontringsspelet som laget hittills fått öva så mycket på under gruppspelet, visade sig vara effektivt även mot denna typ av motstånd där Julian Sjögren fick visa hur snabb han verkligen är.

Under halvlekens avslutning fick laget i blågult spela med en man mindre vid ett antal tillfällen. Detta öppnade upp möjligheter för tjeckerna att få kontakt och vid signalen för 25 spelade minuter var ställningen 15–12.

Gästerna fortsatte att ta vara på det momentum de till synes skaffat sig i slutskedet på första och sex minuter in i den andra halvleken kom den tjeckiska kvitteringen fram till 17–17.

Något nytt underläge skulle Sverige dock aldrig hamna i. Efter kvitteringen ökade kontrollen igen och det såg ut som att laget var på väg att gå utan poängtapp genom gruppspelet. Det var ledning med tre bollar, men Tjeckien gav sig inte och ordnade först reduceringar innan även kvitteringen till 25-25 kom i vad som var matchens sista avslut.
– Vi hade en ledning med tre mål och där tycker jag att vi inte var tillräckligt skarpa. Men det är klart, killarna är sjutton år gamla och det blev några felval. Vi hade kunnat stänga matchen med ett friläge bland annat, så det finns lite grejer att förbättra, sade förbundskapten Tomas Axnér efteråt.
– Det handlar mycket om rutin och koncentration.

Särskilt nedstämda behöver dock spelarna och ledarna inte vara. För den tappade poängen till trots, tog Sverige hand om förstaplatsen i gruppen och under torsdagen väntar nu spel i huvudrundan.
– De ska ju vara lite deppiga när vi inte vinner och hade ledning, men samtidigt har vi inte förlorat någon match än och vi vann gruppen på målskillnad.
– Jag tror att lagen vi ska möta nu håller ungefär den här nivån. Så vi tar oss an matcherna mot Italien och Island och så får vi se hur långt det räcker.

Även Tjeckien avancerade till samma grupp i Main Round. De fyra lag som spelar i den parallella gruppen är Färöarna, Vitryssland, Spanien och Ungern.

Text: Erik Malmqvist
Foto: Karin Celander