Färöarna vinnare av EOC

Gruppsegrar och full pott i huvudrundan tog Sverige och Färöarna till finalen av European Open Championship i Scandinavium. När det hela skulle avgöras var det uppstickarna Färöarna som visade sig vara starkast och säkrade en vinst med 36–29.

Det var Anton Celander som öppnade målskyttet i matchen genom ett bestämt kantavslut från vänster. Sedan åkte Sverige på en tidig utvisning på den skicklige Elliot Stenmalm vilket bidrog till att Färöarna lyckades få övertaget. Kort efteråt var det dags för Sveriges nummer elva att ännu en gång få sätta sig på bänken efter domarnas beslut.
– Jag tyckte väl inte att det var någonting direkt och det som sen hände var att jag inte kunde vara med i andrafasen riktigt men jag tycker Oskar (Davidsson) kom in och gjorde det jättebra, sade Stenmalm om matchinledningen.
Även Färöarna åkte på två tidiga utvisningar på Viktor Gaini, så det var mycket spel i numerärt över- och underläge som präglade matchens inledning.
– Vi fick lite försvarsproblem i början när vår försvarsgeneral åkte på två tvåminutare på kort tid. Han fick inte lika mycket speltid under en period och det orsakade en del bekymmer, ansåg Färöarnas förbundskapten Julian Jonsson Johansen.

Om det var jämnt i antalet utvisningar så gällde det även hur målen föll. Efter halva den första halvleken visade jumbotronen 9–9 och när Marcus Lennernäs sedan tryckte in nästa mål hade resultatet svängt över till blågults favör igen. Straffskytts-skräcken Oscar Sävinger fortsatte också stoppa skott från sju meter, den här gången med en vass benparad.

Vid signalen för 30 minuters spel skiljde det ett mål mellan lagen där det var Färöarna med det knappa försprånget 16–15.
– Jag tycker att vi gjorde en bra första halvlek där vi höll jämna steg. Vi hade ett bra anfallsspel, men sedan hade vi jättestora problem med en spelare och det är säkert världens bästa 02:a vilket han visade med eftertryck i dag, sade Tomas Axnér och syftade på Färöarnas Elias Ellefsen a Skipagotu.

Tre minuter in i halvlek nummer två ordnade Axel Skoog den svenska kvitteringen fram till 18–18. Inspelet han fick till sig var inte helt enkelt att hantera, men linjespelaren hanterade den trånga situationen med bravur. Matias Wighall stod för ett par högklassiga räddningar som eldade igång publiken som bestod av nästan 6 000 åskådare.

Med drygt tio minuter kvar att spela gick Färöarna upp i en fyramålsledning. Sverige hade svårt att få till avsluten och då valde Axnér att ta timeout för att lägga upp planen för matchens slutskede. Laget försökte spela sju mot sex och en del nya varianter, men försprånget var för stort för att hämta upp och det blev förlust med 29–36 i finalen.
– Vi försökte testa många saker för att få det gjort och för att få de erfarenheterna. Det är klart att vi kanske hade kunnat komma undan med fyra mål också men vi har en fas i matchen där vi gjorde lite enkla misstag framåt, missade lägen och kastade iväg några bollar och det är då de gör det rycket, förklarade den svenske förbundskaptenen.
– Det var smart spelat av våra spelare under den perioden. När Sverige tog sin sista timeout gjorde vi några småjusteringar som föll väl ut, speciellt i offensiven och vi fick lättare att göra mål då, sade Färöarnas förbundskapten.

Framgångarna och den här finaltriumfen har inte gått obemärkt förbi hemma på Färöarna. På plats i Scandinavium hade de även en stor och högljudd sektion med supportrar.
– Det här betyder mycket för Färöarna. Alla har riktat sin uppmärksamhet på det här laget för de har åstadkommit något som inte borde vara möjligt. De har slagit lag som Ungern, Spanien, Norge och Sverige, det kommer få positiva effekter för alla unga spelare vi har i landet och det visar att om du kämpar tillräckligt hårt så finns alltid möjligheten att vinna.
– Det här är starten på något nytt för hela Färöarna, avslutar Jonsson Johansen.

Storstjärnan Ellefsen a Skipagotu var av förståeliga skäl väldigt nöjd efter finalvinsten som han håller högt.
– Det gick väldigt bra i dag och jag vet inte riktigt hur jag ska beskriva det. Det här är min största seger hittills och nu ska vi fortsätta att arbeta hårt, sade han med ett stort leende.
Han passade även på att hylla publiken på plats.
– De var fantastiska och hjälpte oss jättemycket.

Att det finns utvecklingspotential även i det svenska laget och en tro på att nå framgångar längre fram är en sak som är säker.
– Det är mycket vi måste jobba med fram till nästa mästerskap, att kunna möta den typen av spelare till exempel. Vi har mött ganska många explosiva, starka och kvicka spelare här, så nu har vi ett år på oss att förberedda oss på att ta ett steg till fysiskt. Killarna har spelat ungdomshandboll än så länge men nästa år är det många som får komma upp och känna på spel i Handbollsligan så vi kommer att vara bättre förberedda nästa gång.

I bronsmatchen av EOC var det Island och Vitryssland som gjorde upp om medaljerna. Publiken i Scandinavium fick se en dramatisk tillställning där lagen var oskiljbara efter halva matchen med 16–16 på resultattavlan. Den andra halvleken var av liknande karaktär, men i slutändan var det Island som drog det längsta strået och säkrad seger med 30–29.

Erik Malmqvist