Sverige och Färöarna gör upp i EOC

Sverige och Färöarna är klara för final i European Open Championship. Detta efter att lagen vunnit sina avslutande matcher i huvudrundan och hittills gått obesegrade genom turneringen.

I den ena avgörande matchen, den mellan Sverige och Island, var det Island som snabbt klev upp i en 3-0-ledning och det välväxta isländska försvaret utmanade den svenska offensiven till att försöka hitta nya lösningar. Elliot Stenmalm, som överlag stod för en kanoninsats, förstod att det var svårt att skjuta över mittförsvaret så istället blev det ett lågt och maskerat skott från Sveriges nummer elva som ledde fram till lagets första mål i matchen.

Kontringsspelet har hela tiden varit en väg framåt för blågult och det var efter en sådan som kvitteringen kom. För efter de inledande tre baklängesmålen höll Oscar Sävinger tätt och försvaret höjde nivån. Och som så många gånger förr i EOC var det Julian Sjögren som var snabbt framme på sin vänsterkant och kunde utjämna.
– I början var det lite knackigt spel och hade någon stolpe emot oss men jag tycker att vi kämpade oss tillbaka därifrån. Vi kontrade in det och behöll det hela vägen, sade Stenmalm.

Sedan tog Sverige över mer och mer. Ledningen greppades och behölls hela vägen in på signalen för 25 minuters spel då ställningen var 11–9.
Stenmalm fortsatte att imponera i den andra halvleken. Var det inte ett välplacerat skott från distans så snodde han själv åt sig bollen i defensivt läge och gick på egen kontring. Island skuggade dock Sverige under lång tid och under länga stunder var de enbart ett mål bakom.

När Island på kort tid först fick ett direkt rött kort och sedan en tvåminutare, fanns chansen att sticka iväg. Men det skulle bli en dramatisk avslutning. Med två och en halv minut kvar att spela skiljde det endast ett mål mellan lagen och det gällde att behålla fokuset. Albert Månsson visade detta när han skickade in 21–19 från straffkastlinjen och Marcus Lennernäs satsade allt när läget dök upp. Detta ledde till att Sverige säkrade finalplatsen med 22–19 på resultattavlan.
– På det hela är det en jättebra försvarsinsats. Det märks också att vi lärt oss av Tjeckien-matchen, vi är mer fokuserade på slutet och har nånstans kontroll på händelserna även om de närmade sig. Som helhet kändes det rättvist och stabilt, menade Sveriges förbundskapten Tomas Axnér.

Från den andra sidan av slutspelet är det Färöarna som har tagit sig till final efter att vunnit samtliga matcher än så länge. Det som tog dem till finalen var en seger med 22–20 mot Ungern. Finalen spelas i Scandinavium på fredag kväll med matchstart klockan 20:30.

Text: Erik Malmqvist
Foto: Karin Celander