Tillbaka på Heden efter 50 år

Det här är det 50:e året som Partille Cup spelas och det finns förstås ett oändligt antal historier att berätta från åren som gått. Göran Åberg från Finland var med redan under premiäråret och är i år tillbaka på Hedens planer.

– Det är härligt att vara här! Det är en fantastisk turnering som har vuxit varje år. Jag kommer inte ihåg exakt hur stort det var för 50 år sedan men nu har det ju vuxit till att bli världens största turnering, säger han samtidigt som han blickar ut över Heden Arena.
– Orsaken till varför vi kom hit den gången var att vi hade en svensk lagledare, Folke U Persson, som hade ett bra handbollsnätverk i Sverige och fick veta om Partille Cup. Vi var glada över att vi fick uppleva det.

Göran berättar vidare om det nya och det som fortfarande har behållits intakt.
– När jag var med som 14-åring var det en fantastisk upplevelse, minns jag. Jag känner nog samma atmosfär då som nu. Då spelades det delvis på grus och delvis gräs, tror jag, och planerna var i jättebra skick.
– Jag tycker att det är fantastiskt att turneringen har blivit så internationellt, det för handbollen vidare och man kan lära sig något från varje lag.

I år är han på plats för att följa sitt barnbarn, Nicole Haakana, som spelar i Team Kisakallio i G14-klassen.
– De spelade första matchen i går (tisdag) och det gick riktigt bra.
– De vann med 21–6 och nu hoppas jag att de fortsätter på samma linje. Fast att vinna är inte det viktigaste, men det känns bra att göra det.

För Göran blev karriären framgångsrik på nationell nivå med vunna mästerskap och landskamper för Finland.
– Sedan besöket här på Partille Cup fortsatte jag att spela handboll till jag nästan var 30 år. Jag var med i finska landslaget, min första match med herrlandslaget var när jag var 17.
– Därefter spelade jag i Helsingfors IFK där vi vann tre finska mästerskap, några silver och ett brons, berättar han och förklarar att efter handbollen det blev det fullt fokus på jobbet inom logistik och spedition.
Huruvida Nicole gör en liknande resa eller inte är förstås oklart i dagsläget, men det är glädjen för gemenskapen och idrotten som är det viktiga och att hon har ett stort engagemang för handboll råder det inga tvivel om.
– Hon är väldigt intresserade och det är hennes liv för tillfället, menar Göran.

Cirklar sluts och nya skapas. Göran Åberg hade förvisso besökt Partille Cup en gång emellan premiäråret och nuvarande års turnering, men att det efter 50 år fortfarande går att ta sig till Heden eller någon av de övriga planerna för att njuta av matcherna är förstås underbart.

Erik Malmqvist