Windy City första lag in

Nu har anmälan till Partille Cup öppnat och det är många av er som är ivriga att säkra er plats i sommarens turnering. Första lag att anmäla sig var amerikanska klubben Windy City. Vi pratade med Craig Rot.

Du är överledare för de tre anmälda lagen från Windy City från USA.  Då ni var första klubb att anmäla sig till sommarens kommande turnering då anmälan öppnade under måndagen den 10 september kl 12:00, undrar vi förstås… hur blev du så snabb på tangenterna?

– Ja, det är förmodligen rent genetiskt. Nej, skämt åsido, vill man något tillräckligt så ser man till att få det. 

När bestämde ni er för att anmäla era lag till turneringen?

– Med tanke på VM-kvalet under fjolåret så hade vi inte möjlighet att åka på en Partille Cup-resa som är samtliga spelares och ledares favorit-resmål. Därför har jag vetat rätt länge att vi skulle ta första bästa möjlighet att åka när tillfället gavs. 

Hur många Partille Cup har ni spelat hittills?

– Jag har tagit 5 lag till turneringen under de senaste två åren. Vårt lag I B21-klassen tog sig till semifinal I A-slutspelet 2015 och vi tog oss till A-slutspelet med våra B14 2016. Nu återvänder vi efter en kortare paus. 

Vad får er att återvända?

– Det är en fantastisk turnering för lagkänslan, tävlingsandan och upplevelsen. Vi älskar att komma till Sverige och hittills har vi haft väldigt mycket nytta på hemmaplan efter att ha fått möta högkvalitativt, internationellt motstånd från hela världen under Partille Cup.

Hur många är ni som åker till Göteborg?

– I år kommer vi med 3 lag. B-14, B-16 och G-16. Eventuellt tillkommer fler lag, det beror lite på vi lyckas med våra utvecklingsplaner, men som läget är nu kommer vi med en styrka om 45 spelare och 5 ledare.

Berätta mer om lagen och hur statusen är så här i början av säsongen.

– Jo, många spelare har spelat i herrligan där de slutade tvåa förra säsongen i Midwest Team Handball League. Vi har en stadig utvecklingskurva uppåt de senaste två åren, där flera spelare har spelat i landslagen och spelat upp till 50 matcher enbart förra året. Jag ser väldigt mycket fram emot att testa dessa spelare mot de enastående europeiska klubbarna som deltar i Partille Cup, för att se hur långt de verkligen kommit sedan vi deltog i turneringen senast. 

Hur förbereder sig lagen inför Partille Cup?

– Att spela utomhus, och göra det i olika väderförhållanden, är en väldig viktig förberedelse har vi märkt. Du vet aldrig vilket väder du kan komma att få. Att  spela med en extra boll vid sidan av målet och hela tiden vara beredd på en kontring är också en kostsam erfarenhet. Jag minns vårt första år i Partille Cup, där våra Boys 21 killar förlorade en jämn semifinal mot Redbergslid på det sättet. Om ni inte vet vad jag pratar om, så kommer ni snabbt märka det när turneringen drar igång. 

Ditt bästa tips till andra klubbar när det gäller Partille Cup?

– Jag tror det är en fördel att dyka upp tidigt för att få lite extra tid på planerna. Det brukar vara fullt med andra lag som gör allt för att få bekanta sig med konstgräset så länge och mycket som möjligt innan matcherna drar igång. Att få i sig vätska är också en viktig del. Långa dagar med flera matcher i strålande solsken tar på krafterna. Vädret kan också svänga och gå från strålande solsken till regn på ett ögonblick, eller åt andra hållet. Det viktigaste, för mig, är att hitta balansen mellan alla sociala aktiviteter som pågår och själva matcherna. Det är verkligen en spektakulär vecka, och det är tufft att hinna med allt man vill göra – även som coach. 

Det är ett 50-års jubileum som väntar. Vad är era förväntningar?

– Jag förväntar mig att det blir lika sensationellt som det är varje år. 

Är det något annat du vill ha sagt när du nu har chansen:

– Det är verkligen en ära att få vara det första laget som registrerar sig för 2019 års Partille Cup. Den här turneringen har betytt så mycket för så många i handbollsvärlden och jag ser fram emot att få återvända år efter år för att njuta av allt som erbjuds. För oss Amerikaner är det livsviktigt att skapa en handbollskultur i USA. Det här är en turnering som är ”life changing” för våra ungdomar där vi alla är så tacksamma för möjligheten att delta. 

GB Glace

GB Glace

Team Sportia

Team Sportia

Liseberg

Liseberg

Hummel

Hummel

Toyota

Toyota

Göteborg

Göteborg

Partners